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  • MULE CROSSING: Un poco sobre comunicación

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    Por Meredith Hodges

    Durante las últimas décadas, a través de pruebas y errores, los dueños de equinos y los entrenadores han descubierto que, al comunicarse con nuestros equinos, los bocados duros no son realmente necesarios. Por el contrario, es más seguro y más beneficioso usar una táctica y un equipo más suaves, concentrarse en aprender el lenguaje corporal correcto y dar indicaciones claras con nuestras manos, asiento y piernas para obtener la respuesta deseada de nuestros equinos.

    Hoy en día, al principio del entrenamiento, cada vez más jinetes están aprendiendo a montar “por instinto propio”, es decir, usar el lenguaje corporal a través del asiento, las piernas y las manos, en lugar de usar la fuerza bruta a través del bocado. Alguna vez era una rareza el montar sin rienda o sin bocado, ahora es parte de una manera preferida de entrenar para el equino y el jinete.

    Si usted está entrenando a su equino en casa-en una situación controlada y en condiciones óptimas-montar sin rienda y usando los tipos adecuados de técnicas puede ser relativamente fácil, pero hay más a considerar que simplemente obtener la respuesta correcta de su equino. Mientras esté en una situación controlada, es seguro montar sin bridas por el placer general de montar, pero si usted se involucra en exhibiciones en niveles avanzados de rendimiento, tales como los niveles más altos de adiestramiento, salto y entrenamiento combinado – es necesaria una comunicación más fina que las bridas sin bocado o el montar a caballo sin brida pueden no necesariamente proporcionar.

    Cuando se trata de la comunicación jinete/equino, sin bocado y/o sin bridas las técnicas no funcionan tan bien como la simple acción directa de la rienda y el bocado filete en concierto con su asiento y las piernas. Muchas personas tienen la impresión de que tener un bocado en la boca es doloroso para un equino, y la aparente acción de “cascanueces” del trozo de filete cuando está en sus manos sugiere que podría pellizcar la lengua de su animal cuando se tira de las riendas. La boquilla del bocado filete realmente “se interrumpe” en el medio, permitiendo que se deslice fácilmente a través de la parte superior de la lengua de su equino. No le pellizca la lengua, pero sí presiona en las comisuras de su boca. El bocado filete se define correctamente como un bocado que promueve la “acción directa de la rienda”, significando que cuando usted jala a la derecha, usted va a la derecha y cuando usted jala a la izquierda, usted va a la izquierda. Un bocado filete no tiene un vástago. Si tuviera un vástago, se consideraría un bocado de brida doble, sin importar cuán corto es el vástago realmente (como es el caso con un bocado Tom Thumb).

    Cuando jala de la rienda con un bocado filete para indicar su dirección de viaje, la rienda principal tira en el anillo que guía al equino en la dirección de viaje, mientras que el anillo en el otro lado “empuja” su cabeza en esa misma dirección. Siempre asegúrese de que usted es ligero con las manos y que tira suavemente con una acción de ajuste/liberación o fácilmente podría jlar del bocado filete a través de toda la boca del equino, lo que le causaría dolor y rompería la línea de comunicación.

    Cuando usted jala directamente hacia un lado en un bocado de brida doble, jala en la dirección del recorrido donde las riendas se atan en la parte inferior del vástago, pero la parte superior del vástago empuja contra la mejilla del equino en el mismo lado y puede causar confusión enviando señales simultáneas y opuestas a su equino porque está siendo “empujado” en ambas direcciones al mismo tiempo. Es importante aprender a montar con su equilibrio procedente principalmente de su asiento, que su equino puede seguir fácilmente con las más mínimas indicaciones del filete de rienda directa y sus piernas. Esto también promoverá una posición más segura del jinete en su asiento, haciéndole más fácil utilizar los movimientos suaves de presión/liberación con sus manos. De esta manera, su caballo es estimulado en la dirección de viaje por el lenguaje corporal de su asiento y es gentilmente “guiado” por la rienda principal, mientras que simultáneamente es “empujado” en la dirección correcta de desplazamiento por la anilla exterior del bocado filete y por sus piernas.

    Aprender a seguir adelante en el comienzo de su entrenamiento de equinos en una brida filete es fundamental para desarrollar adecuadamente su cuerpo para que aprenda a llevar a un jinete en un marco sólido y fuerte y en buena postura equina. El entrenamiento delantero le enseña a estirar la cabeza y el cuello hacia adelante, para pisar bien por la parte inferior de su cuerpo para impulsarse hacia adelante, y para alargar su marco general para evitar que las vértebras en su espalda estén comprimidas y rígidas. Cuando se está moviendo correctamente en una línea recta, tendrá más suspensión y flexibilidad a su paso, y cuando él voltee será capaz de doblar fácilmente a través de su caja torácica.

    Aunque parezca que una brida sin bocado podría lograr este mismo fin, tiene una acción diferente en la cabeza y el cuello de su caballo, lo que inhibe la flexión adecuada a través de las vueltas. El movimiento hacia delante se puede lograr con una brida sin bocados. Sin embargo, las riendas en un bosal (un tipo de muserola trenzada de cuero crudo con la cabezada tipo hackamore), riendas de brida sin bocado, y otras configuraciones sin bocado no tienen el mismo efecto lateral en la cabeza y el cuello de los equinos como lo hace el bocado filete. La cabeza y el cuello del equino forman dos lados de un triángulo. La rienda en un bosal, aunque más baja en la nariz del equino que las riendas que vienen desde las esquinas de la boca, pueden causar que la cabeza del equino se tuerza ligeramente lateralmente durante el giro porque, durante cualquier indicación direccional, el bosal de cuero alrededor de la nariz se tuerce a través de las riendas que están aseguradas por debajo de la mandíbula. Las riendas tiran de la parte inferior del bosal en la dirección de la vuelta, pero el puente nasal va en la manera opuesta y puede hacer que su equino incline incorrectamente su cabeza a través de las vueltas. En las bridas sin bocados, las riendas están unidas sustancialmente más arriba que las esquinas de la boca del equino. Cuando se tira de las riendas más arriba en la mandíbula del equino que en el caso de que el bocado fuera con un cabestro o brida sin bocado, el ángulo de atracción es más nítido y más brusco, ya que el lado de la cabeza del “triángulo” es tanto más corto que la longitud del cuello. Hará que el equino intente girar la cabeza demasiado bruscamente, lo que puede causar torceduras y dolor en su cuello.

    Sin embargo, cuando se utiliza el bocado filete, el tirón directo de la rienda que viene de las esquinas de la boca del equino le ofrece una gama más amplia de movimiento con su cabeza y cuello. Es capaz de estirar la cabeza y el cuello hacia adelante y hacia atrás en un arco horizontal correctamente ejecutado a través de la vuelta, que a su vez, abre los espacios entre sus vértebras, lo que le permite doblar la cabeza y el cuello en el arco de la vuelta, sin dolor y con mayor facilidad.

    Para probar el punto, intente este experimento. Preferiblemente usando un animal no entrenado, agárrese del cabestro y jale suavemente pero firmemente en el cabestro en un intento de hacerle doblar su cabeza y cuello al lado. La posición más alta del cabestro es como una brida sin bocado y usted sentirá ligera tensión y resistencia a esta acción antes de que el animal finalmente consienta. A continuación, inserte suavemente dos dedos en una esquina de la boca del equino mientras está de pie en su hombro y apretando y soltando los dedos, pídale que gire la cabeza y el cuello hacia un lado hacia usted. Si se hace correctamente, sin tirar de él, él debe ceder fácilmente a su señal para someter y girar su cabeza y cuello. Usted notará que él extiende su cabeza y cuello ligeramente hacia adelante antes de darle vuelta a un lado.

    Ahora pruebe esta acción en usted mismo. Manténgase en buena postura y, sin extender el cuello, gire la cabeza hacia un lado. ¿Siente la tensión en el tronco cerebral en la parte posterior de su cuello? Ahora, manténgase en buena postura, estire su cuello en un arco hacia arriba y hacia delante y luego eche un vistazo al giro. ¿Ahora puede sentir la liberación de la tensión en la parte posterior de su cuello? Su equino experimenta los mismos sentimientos. El ángulo más corto de los tirones laterales y las bridas sin bocado tendrán un tirón más abrupto y pueden causar cierto dolor, mientras que el ángulo más largo que viene del filete en las esquinas de su boca permitirá una respuesta más suave y sin dolor. NOTA: Cualquier bocado puede ser doloroso para un animal cuando está en manos de un jinete inexperto que usa sólo el bocado para el control.

    Cuando un equino ha sido educado adecuadamente y ha aprendido las reglas de la comunicación a través del bocado filete, él sostiene el bocado en su boca y espera la “sensación” de las señales del jinete en las esquinas de su boca. Después de años de práctica, aprenderá a responder al asiento y las piernas y puede que ni siquiera necesite un apoyo constante de las pistas de las riendas, a excepción de las correcciones minuciosas. A medida que los caballos y los jinetes avanzan juntos, las señales del jinete se volverán casi imperceptibles hasta que el jinete esté prácticamente montando sin el uso activo de las riendas. El equino ha aprendido a llevar tranquilamente el bocado en su boca antes de cualquier comunicación que viene a través de las riendas. No hay dolor porque no hay presión, a excepción de un recordatorio ocasional con un suave apretón / liberación de los dedos meñiques del jinete en las riendas de vez en cuando.

    El equino que no ha tenido este tipo de entrenamiento avanzado no poseerá ninguna postura genuinamente buena ni el conocimiento de cómo responder correctamente en una situación abrupta e impredecible. Él será más propenso a estar asustado y, como resultado, puede perderse y correr, poniéndolo a usted y a todos a su alrededor en riesgo. Sin embargo, el equino que es educado apropiadamente y concienzudamente sobre cómo comunicarse a través del bocado filete será un animal más seguro y más confiable para montar y para llevar a lugares públicos. Él ha aprendido a detenerse y esperar señales (comunicación a través del bocado) y es menos probable que se eche a correr si se asusta porque entiende y confía en la comunicación que viene de su jinete. Ahora será más correcto y sólido en su buena postura, dando confianza en su actitud, y será un animal de placer y de exhibición más fiable de montar.

    Cuando se toma el tiempo para entrenarse para montar un asiento equilibrado de manera eficaz y entra en sincronía con su equino, será un jinete mucho más seguro y feliz, y su equino “acabado” será siempre confiable. Si le gusta la novedad de montar a caballo sin bocados y/o bridas, usar un filete en vez de una brida sin bocado durante el entrenamiento le ayudará a lograr la fuerza en la postura correcta para mejorar la conducción sin bocado e incluso montar el caballo sin bocado para que se pueda hacer con seguridad alrededor de la granja e incluso en situaciones controladas como demostraciones en eventos. El entrenamiento adecuado y consistente con el objetivo de líneas claras de comunicación entre usted y su equino hará todo lo que le pida mucho más fácil para él, y se convertirá en un socio feliz, confiable y dispuesto en su relación mutuamente satisfactoria.

    Para obtener más información sobre Meredith Hodges y su completo programa de entrenamiento de equinos, visite LuckyThreeRanch.com o llame al 1-800-816-7566. Eche un vistazo a la página web de sus hijos en JasperTheMule.com. También, encuentre a Meredith en Facebook, YouTube y Twitter.

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