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  • MULE CROSSING: La importancia de los buenos modales cuando se entrena

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    Por Meredith Hodges

    Cuando yo crecía, mi abuela constantemente me recordaba la importancia de los buenos modales. Ella diría: “¡Nunca llegarás a ninguna parte en este mundo sin buenos modos!” Y agregaría: “Sin una buena postura y la vestimenta adecuada, ¡no vivirás lo suficiente para disfrutarlo!” Me hizo leer El libro de etiqueta de Emily Post de punta a punta. En retrospectiva, aunque la lectura del libro entero fue una tarea pesada, el respeto por las buenas maneras que me transmitió ha sido una joya extremadamente valiosa en mi experiencia del entrenamiento con equinos.

    Creo que el concepto de combinar técnicas de entrenamiento equino con lecciones de buenos modales es algo a lo que mucha gente no le presta tanta atención en estos días como probablemente deberían hacerlo. Poner un equino en buena postura con respecto a su comodidad física es la forma más obvia de buenos modales al comunicarse con su equino. Cuando usted aplica los elementos de los buenos modales durante el proceso de entrenamiento, se facilita el lenguaje corporal y verbal, algo que los equinos realmente aprecian, y cuando aplica sus buenos modales y enseña buenos modales a su equino desde el principio del proceso de entrenamiento, puede avanzar mucho más fácilmente que si no incorporara los buenos modales entre usted y su equino. Cuando se topa con la resistencia de su equino, tómelo como una bandera roja que indica que usted está omitiendo algo en su comunicación con su animal y cambie su enfoque.

    Un problema común que tienen los dueños de equinos es atraer a sus equinos. Uno de los elementos de los buenos modales que le ayudarán en esta tarea es ser considerado hacia su equino. Cuando usted es considerado acerca de su necesidad de tener una rutina en la que él puede confiar, rápidamente él aprenderá a esperar para verlo en momentos específicos durante cada día (por lo menos, en la hora de comer por la mañana y por la noche). Que él se anticipe a su visita puede parecer sólo por el valor de la comida. Sin embargo, cuando usted interactúa con él en estos momentos, lo que usted dice y hace establecerá las bases para la futura relación de trabajo, la próxima vez que necesite atraerlo, y durante las lecciones. La recompensa de alimentos se vuelve menos importante para él con el tiempo.

    Si su equino pasa la mayor parte de su tiempo en el pasto, los buenos modales de rapidez y fiabilidad de su parte son críticos, ya que es el único momento que tendrá durante el día para realmente pasar tiempo con él, y él contará con que usted aparezca a tiempo cada día. Lo que obtendrá de ser rápido en los tiempos de alimentación es una autodisciplina que se trasladará a todo lo que hace y determinará si es o no un socio fiable en la relación con su equino. Cuando alimenta con la mezcla de avena por la noche y ninguna en la mañana, le da a su equino una razón para venir a usted después del desayuno cuando usted ofrece la avena para atraerlo, y le da una razón para entrar fuera del pasto después de ser soltado por sólo un corto tiempo en la primavera cuando el tiempo de pasto necesita ser limitado. Hacer algo cuando es conveniente en lugar de considerar la necesidad de confianza de los equinos en el entrenador es una receta para el caos y causa ansiedad tanto en el equino como en el entrenador. Sin embargo, tener una estructura predecible para su rutina le permitirá tanto a usted como a su equino permanecer tranquilo y claro en su comunicación uno con el otro.

    Si usted quiere que su equino venga a usted, en lugar de perseguirlo, simplemente póngase de pie en la puerta o portal y pídale que venga a usted, ofreciendo la recompensa de avena cuando lo hace. Si es amable, paciente y coherente, lo más probable es que él siempre lo complazca.

    Ponga el cabestro cortésmente, teniendo cuidado de no hacer ningún movimiento abrupto y siempre protegiendo sus orejas. Antes de salir del redil o del puesto, dele una recompensa de avena por pararse y esperar a que termine de poner el cabestro. A continuación, dele otro bocado, que lo mantendrá ocupado de modo de poder salir del redil antes de que él lo haga. Esto le enseña a parar y esperar siempre su invitación a salir de cualquier área. Ahora él está aprendiendo buenos modales y le permite a usted salir primero a través de cualquier puerta, y las posibilidades de que él se convierte en un bravucón se reducen grandemente. Cuando tiene varios animales en un redil y quiere que salga uno a la vez a través del portón, sólo asegúrese de recompensar a los demás por quedarse parados después de haber recompensado al que quiere que le permita ponerle el cabestro. Esto también evitará la ansiedad en aquel al que está poniendo el cabestro, porque él sabe que usted lo protegerá y rechazará a los otros que de otra manera podrían agolpársele o patearlo. Aquellos que usted retrocede aprenderán que si cumplen, llega una recompensa.

    Durante el aseo, sea cortés y considerado acerca de cómo toca a su animal en cada parte de su cuerpo. Preste especial atención a las áreas sensibles (que es una parte de la impronta), cómo usa sus herramientas de aseo con respecto a la presión sobre los huesos y alrededor de áreas sensibles y cuánta presión disciplinaria puede aplicarse si su equino se agita y no coopera. Esta es la manera de sensibilizarlo para que se comunique con su entrenador. Cuando usted es educado y considerado, su animal aprenderá a confiar en usted y a ser curioso en lugar de tener miedo de lo que va a suceder a continuación. Si él patea y muestra un comportamiento ansioso, pídale que se quede quieto sólo cuando usted está directamente trabajando en él, y luego permítale expresar su ansiedad entre esos momentos. Si presta atención a estos comportamientos negativos, sólo se intensificarán, pero cuando no reacciona a los comportamientos ansiosos que él puede mostrar a veces, los comportamientos eventualmente desaparecerán con la edad y la madurez.

    No espere ser capaz de controlar las expresiones vocales de su equino. Permítale su expresión vocal y siéntase libre de participar en la “discusión” que él está iniciando. Eventualmente, sus expresiones vocales serán predecibles (al aproximarse, respondiendo a sus respuestas, en el momento de la alimentación, etc.) porque usted reconoce sus requerimientos vocales educados de atención.

    Estar en buena postura es una buena sensación para todos nosotros y permite que todos los órganos del cuerpo funcionen correctamente. Cuando uno está cómodo y bien preparado para la actividad física, siempre es más agradable. Esto no es diferente en los equinos. Cuando usted no presta constantemente atención a su propia buena postura, tampoco su caballo prestará atención a la suya. Sus movimientos tenderán a ser difíciles y desagradables, y la relación entre los dos puede comenzar a erosionarse. Pero cuando su equino está animado a estar en buena postura durante el entrenamiento, es una buena sensación para él y, con el tiempo, se convertirá en su forma normal de moverse y descansar. Él también estará agradecido por su amabilidad y consideración, y él esperará a las actividades que él hace y al tiempo que pasa con usted. Cuando usted presta atención a su propia buena postura desde el principio del entrenamiento con cuerda y cada vez que trabaja con su equino, él será capaz de reflejar su buena postura. El resultado será su propia buena postura, que resultará en mayor comodidad para él.

    Estar en buena postura no es algo natural para nadie -hombres o equinos- debe ser conscientemente aprendido. Así que a través de la auto-disciplina, usted como el entrenador, se convierte en el modelo a seguir para el equino. Cuando trabajan juntos de este modo, ambos aprenden a estar en buena postura. Sin embargo, si usted no está en buena postura, entonces afectará negativamente a ambos, y su equino será incapaz de encontrar su propia buena postura, que a su vez, afectará negativamente a su rendimiento. Para que el entrenamiento avance sin problemas de un paso al siguiente, tanto usted como su equino necesitan aprender a caminar en buena postura.

    Habrá momentos en que es necesario emplear el refuerzo negativo para detener comportamientos malos que pueden escalar y convertirse en comportamientos verdaderamente peligrosos antes de que se conviertan en persistentes e incontrolables. Estas correcciones, que se abordan en el DVD #2 de mi serie de Entrenamiento de Mulas y Burros, son el equivalente de un firme y definido “¡No!” Y ayudan a definir los límites de su relación con su equino. Cuando los límites no están claramente establecidos, el resultado es la falta de respeto de su animal, pero cuando los límites están claramente establecidos y se mantienen constantemente desde el principio, la incidencia de mal comportamiento de su equino se reduce considerablemente.

    Es fundamental para su equino dividir las cosas en pasos muy factibles de cumplir por los cuales puede ser recompensado. Para los mejores y más seguros resultados en este tipo de entrenamiento y manejo equino, es de vital importancia que usted use buenos modales usted mismo para enseñarle  buenos modales a su equino, y emplear buenos modales y buena postura a través de toda su relación con su equino. Si siempre practica buenos modales al comunicarse con su equino, incluso podría obtener un “¡Abrazo de cabeza!”

    Para obtener más información sobre Meredith Hodges y su completo programa de entrenamiento de equinos, visite LuckyThreeRanch.com o llame al 1-800-816-7566. Eche un vistazo a la página web de sus hijos en JasperTheMule.com. También, encuentre a Meredith en Facebook, YouTube y Twitter.

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  • MULE CROSSING: Elegir el burro adecuado

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    Por Meredith Hodges

    Al elegir un burro para cruzar con sus yeguas y burras, hay muchos factores importantes a considerar. La conformación es la más obvia, pero el tamaño, el tipo, la disposición y la genética son igualmente significativos. Como resultado directo de la evolución del burro, nuestras opciones en burros son considerablemente limitadas en estos días. En los días en que los burros eran ampliamente utilizados como bestias de carga, la solidez de la conformación era una consideración importante en su capacidad de hacer el trabajo físico. Hoy en día, el burro no es tan ampliamente utilizado de esta manera, convirtiéndose más en un animal de placer del propietario. En algunos casos, es simplemente otra mascota. Como resultado, no se ha tenido mucho cuidado en preservar su integridad conformacional, limitando así la disponibilidad de un verdadero reproductor.

    Aunque la conformación del burro ideal sólo puede ser aproximada, siempre debe tratar de elegir un burro que está lo más cerca posible del ideal para sus programas de cruza. (La perpetuación de rasgos de conformación indeseables sólo agravará los futuros problemas de apareamiento). La primera consideración conformacional es el balance general y la proporción del burro. Su torso debe estar bien conectado a los cuartos delanteros y traseros, con mucho ancho y profundidad desde la circunferencia del corazón hasta el flanco, lo que permite la máxima eficiencia del corazón y los pulmones. La línea superior desde la cruz hasta la cola debe ser relativamente recta, con sólo una pendiente suave desde la cruz hasta el anca, y un lomo ni excesivamente largo ni corto. Un lomo largo es aceptable, siempre que no haya mucha distancia entre la última costilla y el punto de la cadera, ya que esto causa debilidad a lo largo del lomo. El burro de lomo inusualmente corto no tiene una flexibilidad vertical adecuada en su movimiento. Se desaconseja una espalda rígidamente recta, al igual que una espalda que se hunde demasiado drásticamente en el medio (excepto en el caso de un animal envejecido).

    Proporcionalmente, el burro no debe ser demasiado estrecho en el pecho, a través de la caja torácica y en los cuartos traseros, ni debe ser demasiado ancho en estas áreas. Estas imperfecciones en la proporción pueden interferir con su acción, haciéndole ser “chueco hacia fuera” o “chueco hacia dentro”. El burro chueco hacia dentro frotará sus rodillas y espolones entre sí al pisar hondo, lo que lo hace ser lento en su movimiento, o incluso puede cruzar las patas una sobre la otra, aumentando la posibilidad de una caída.

    Es preferible una aproximación más cercana a un ángulo de 45 grados en las caderas y los hombros, con un equilibrio adecuado de músculo y tendón en los cuatro cuartos. Uno de los fallos más comunes en los burros de hoy son los hombros y caderas rectos y delgados.La cruz y la grupa deben incluso atravesar la línea superior, y es preferible el burro con la cruz levemente más elevada que la grupa con respecto al opuesto, ya que esto podría fijar el peso corporal del animal demasiado lejos al voltear sobre las patas anteriores, haciendo que sea más difícil girar y parar. También podría aumentar las posibilidades de caer. La grupa debe ser lisa y redonda sobre las ancas, con una cola no demasiado alta ni demasiado baja.

    Los pies y las patas del burro son la base de su conformación. Deben ser rectos y alineados, con hueso plano y ángulos adecuados en los hombros, caderas, rodillas, y articulaciones de corvejón y espolón. El pie debe ser recortado y formado para complementar los ángulos en sus articulaciones para mantener la buena conformación que debe estar presente en los cuatro cuartos del animal. Por ejemplo, en un burro con buenos hombros, la pendiente de las cuartillas debe ser paralela a la pendiente de los hombros. Al bajar una plomada en las patas delanteras, que no debe estar ni demasiado lejos hacia adelante ni demasiado lejos debajo de él, la plomada debe caer desde el punto de la cruz hasta el suelo, directamente en la parte posterior de las patas delanteras. Al bajar una plomada en las patas traseras, debe caer desde la base de la cola hasta el punto del corvejón, y directamente abajo de la parte posterior del hueso de la caña al suelo.

    En lo que a cascos de burro se refiere, la expresión, “Sin pie no hay burro” es literalmente cierta. Fallas como la rodilla de pichón, rodilla de buey, rodilla hacia dentro, hueso redondeado, cuartillas cortas y rectas, pie de mapache, caña demasiado larga, corvejón curvo, pie hacia fuera, patizambo, estevado, pie hacia dentro, pies quebrados hacia adelante o hacia atrás, o demasiado recto por la rodilla y el corvejón, son todas fallas serias y se deben evitar en la cruza. Tener leves corvejones de vaca atrás puede ser pasado por alto, ya que por lo general aumenta la maniobrabilidad. El casco en sí no debe reflejar un aspecto acanalado – debe ser suave e inclinado para verse pulcro y aceitoso. Incluso en el burro, los cascos no deben ser contraídos, sino bien arqueados (aunque menos saltados que una mula o un caballo), y apoyados con una ranilla bien extendida y sana. Los burros tienen una pared de casco de múltiples capas que se desprenderá en caso de un trauma leve o incluso grave a la coronilla o pared de casco, por eso tantos burros muestran “descamación” o “costra” de la pared de casco.Un burro con este daño en la pezuña debe ser inspeccionado cuidadosamente para determinar la gravedad del problema y la extensión de la debilidad posible en el casco mismo. Si se trata de un problema cosmético, a menudo se puede manejar con éxito mediante la adición de una onza al día de aceite de maíz Mazola a la dieta. Si se trata de un problema genético, un burro con problemas de casco debe evitarse en la cruza y probablemente debería ser castrado.

    La cabeza y el cuello del burro ideal debe ser atractivo e insertado correctamente, dando un aspecto global equilibrado para el animal. Debe tener buena longitud para las orejas, ni demasiado hacia delante ni demasiado atrás, por lo que la nuca es claramente evidente. Sus ojos deben estar fijados de modo tal que dan un campo máximo de visión hacia adelante, hacia atrás y periféricamente. Los ojos no deben estar demasiado altos ni demasiado bajos, lo que compensaría el equilibrio general de la cabeza. Debe tener el ancho adecuado y suficiente hueso en la cabeza, para permitir mucho espacio para el cerebro y los órganos internos de la cavidad craneana. La longitud de su cabeza debe complementar el equilibrio de su cuerpo y afinarse a un hocico más pequeño y delicado. Su mandíbula debe ser recta y alineada, no mostrando ni una boca de loro (mordida baja), ni protrusiva (sobremordida, o dientes salientes). Esto es fundamental para la alimentación y la nutrición. No se descartará el burro de cara cóncava, de cara recta o de nariz romana, siempre y cuando se cumplan los demás criterios. El cuello debe estar insertado de modo que fluya fácilmente en la cruz y tenga la longitud adecuada para la capacidad de doblar y mantener el equilibrio. No debe tener ni un cuello en U ni un cuello excesivamente crestado. No debe ser demasiado ancho, o demasiado estrecho, y debe atar en el ahogadero en una forma justa y flexible.

    La conformación básica para el burro de cría debe ser la misma independientemente del tamaño, aunque hay consideraciones específicas con respecto al tipo y uso. El burro generalmente contribuye más al espesor del hueso en su descendencia, pero no necesariamente a su altura. Por lo tanto, cuando se cruza para mulas de montar y burros, se prefieren los burros Standard o Large Standard más refinados. Por otro lado, cuando se cruza para mula o burro de tiro, usted desea preservar más el espesor del hueso y usar un burro morrudo, como un estándar grande o Mammoth. Utilice las mismas pautas al cruzar miniaturas; morrudo engendra morrudo y refinado engendra refinado. Cuando cruza para mulas de silla de montar, es posible que desee mantener el refinamiento, por lo que se utiliza un burro Standard o Large Standard para cruzar a una yegua de silla de montar. Sin embargo, si usted desea tener una mula de carga que no sea demasiado alta, usted puede ser desear cruzar un burro enorme con una yegua de silla de montar.

    El acervo genético es una consideración muy importante al cruzar. Un burro particular puede ser un espécimen hermoso, pero, sin importar cómo es de encantador y equilibrado, puede poseer genes que producen la descendencia con muchos defectos de conformación. Dado que los burros han sido tan consanguíneos, esto puede suceder con más frecuencia de lo que se podría imaginar. Al elegir un burro para cruzar a sus yeguas y burras, es inteligente, si es posible, echar un vistazo a algunos de sus hijos de diferentes yeguas y burras, es sabio, si es posible, evaluar mejor sus rasgos más fuertes y determinar qué rasgos parecen ser preponderantes. Si esto no es posible, su alternativa es cruzarlo sólo con la mejor yegua o burra que posee, con el fin de aumentar las probabilidades de rasgos positivos futuros en la descendencia. A veces se puede tratar de complementar a la yegua con el burro, como una yegua de espalda larga con un burro de espalda corta para conseguir una mula de espalda media, pero esto no siempre funciona. Un dueño de burro de buena reputación debe tener registros para mostrar cómo y qué ha producido su burro y poder dar fe de la consistencia de la producción de su burro. Por supuesto, en el pasado esto era prácticamente imposible, pero hoy tenemos el registro de American Donkey & Mule Society (y otros registros de Orejudos) y muchos criadores conscientes que se dan cuenta de la importancia de registrar su información genética, dándonos así una mejor comprensión de la producción de los orejas largas. Por lo tanto, no tenga miedo de preguntar al criador cualquier pregunta que pueda tener.

    La disposición es de las cosas más importantes al elegir un burro. Sin embargo, hay una diferencia entre los instintos naturales del burro, su personalidad y sus actitudes personales adquiridas, por lo que debe aprender a distinguir entre un instinto natural, un rasgo distintivo de la personalidad y el comportamiento que fue el resultado de un manejo inadecuado. He encontrado que la mayoría de los burros son bastante cooperativos y cariñosos cuando son tratados pacientemente y justamente, pero algunos pueden también ser más obstinados sobre las cosas que otros. Recuerde, además de los rasgos heredados del burro, es la yegua, o la burra, de la cual la descendencia aprende la mayor parte de sus comportamientos mientras que él está creciendo. Así que aprenda a hacer elecciones educadas con respecto a su ganado de cruza, y para mantener la integridad de la raza, use sólo burros con la mejor conformación para la cruza.

    Para obtener más información sobre Meredith Hodges y su completo programa de entrenamiento de equinos, visite LuckyThreeRanch.com o llame al 1-800-816-7566. Eche un vistazo a la página web de sus hijos en JasperTheMule.com. También, encuentre a Meredith en Facebook, YouTube y Twitter.

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    Leyendas de las fotos:

    1) África del norte 1943 (Biblioteca del Congreso)

    2) Sire-Supreme Little Jack Horner y Meredith Hodges

    3) Lucky Three Excalibur

    4) Lucky Three Blue Baron

    5) Standard Jack, Colorado D.J.

    6) Foundation Sire Windy Valley Adam

    7) Don Mode conduciendo Foundation Sire Black Bart

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