MULE CROSSING: Claves para el entrenamiento exitoso, parte 2: Su entorno de trabajo

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Por Meredith Hodges

La estación de trabajo 

Es importante que su equino se sienta seguro y cómodo en su entorno. Por esta razón, debe usar el mismo lugar cada día para asearlo y prepararlo para sus lecciones. Al principio, utilice un redil pequeño (aproximadamente 400 a 500 pies cuadrados) que le permita tener acceso a su equino para el imprinting, atadura, dirección y aseo, como se describe en los DVDs # 1 y # 8 de mi serie, Training Mules & Donkeys (más el disco # 9 cuando se trata de burros), y en la Parte 1 de Equus Revisited. Al mismo tiempo también le estará enseñando buenos modales en el suelo. Recuerde, la rutina fomenta la seguridad y la confianza.

Una vez que su equino ha dominado la atadura y la dirección en el redil pequeño, él puede entonces avanzar a una estación de trabajo designada donde él no sólo sea aseado, sino también aprenderá a aceptar los arreos en la preparación para el redil redondo. Este debe ser un lugar que tenga un riel de enganche potente y un acceso fácil a su equipamiento de arreo y aseo.

Al trabajar alrededor de su equino en la estación de trabajo, preste especial atención a su lenguaje corporal. Si se pone tenso o asustado, reconozca sus preocupaciones con un toque en su cuello, palabras de apoyo a él y una recompensa de la avena arrollada cuando se calme. Siempre aprenda a esperar que se calme antes de proceder.

No preste demasiada atención a detalles sin importancia. Por ejemplo, si su equino está pateando el suelo, no insista en que esté quieto a menos que tenga que acercarse a él y hacer algo específico con él. Muchos de los comportamientos ansiosos de su animal se recompensan, sin querer, dándole demasiada atención, lo que en realidad puede causar que los comportamientos se intensifiquen. Si usted ignora las patadas, resistencias, meneos de la cabeza, empujes con la nariz, pisotones y otros comportamientos ansiosos, disminuirán con el tiempo, siempre que usted entre, le pida que se detenga, y lo recompense, pero sólo cuando está tranquilo.

Antes de empezar a asear a su equino-si va a cepillarlo, aspirarlo o esquilarlo-asegúrese de darle el tiempo para averiguar lo que va a hacer. Expondrá su aceptación con un suspiro, relajación de sus músculos o con un giro o caída de la cabeza. Una vez que ha aceptado la presencia del elemento a ser utilizado, como un cepillo, aspiradora o tijeras, puede comenzar. No se olvide de empezar siempre en la parte delantera y avanzar trabajando hacia la cola.

Preste atención a la presión que aplica cada vez que utiliza estas diferentes herramientas de aseo. Los diferentes animales tendrán una sensibilidad diferente a estas herramientas y las tolerarán mejor si saben que no van a causar presión o dolor indebidos. Aprenda a cepillar la melena y la cola comenzando en la parte inferior y trabajando hacia arriba, y utilizar un acondicionador como el aceite de bebé para evitar tirar o quebrar el cabello. (El aceite de bebé también evitará que otros caballos masquen la cola). Una cuchilla de desprendimiento puede ser una herramienta de aseo incómoda cuando se usa incorrectamente. Cuando utilice una cuchilla de desprendimiento para eliminar el barro alrededor de la cabeza y las orejas e incluso en el cuerpo de su animal, tenga cuidado de minimizar su malestar mediante el control de la presión que aplica a cada área y trabajando MUY lentamente. Cuando lo bañe, tenga mucho cuidado de no meter agua en los ojos ni en los oídos. Estos tipos de consideración para la comodidad de su equino ayudarán a construir su seguridad y confianza en usted, y ayudará a hacer el entrenamiento más fácil y más agradable para ambos.

Arreos y equipamiento 

Con el fin de obtener la respuesta correcta de su equino, siempre asegúrese de que está utilizando la dirección correcta para lo que está haciendo. Si no está seguro de qué arreos utilizar y cuándo, vaya al sitio web de Lucky Three Ranch para obtener información más detallada, o pregunte a los expertos en su área. Asegúrese de que todos los arreos y equipamiento se adapten a su animal correctamente. Si no lo hace, puede causar comportamientos adversos durante el entrenamiento.

En el redil redondo 

Una vez que su equino está andando bien en el redil redondo, con una postura consistentemente buena con las paradas en escuadra, atravesando fácilmente obstáculos en el sendero en lugar abierto y relativamente relajado mientras está en la estación del trabajo, él está listo para pasar al redil abierto.

Una vez en el redil redondo, usted tendrá la oportunidad de evaluar el progreso de su animal para que pueda comenzar a trabajar en el equilibrio en el círculo en buena postura y acondicionamiento de las masas de músculo duro en preparación para la ejecución.

El tamaño de su redil redondo es importante-45 pies de diámetro es ideal. Si es más grande, tendrá dificultad para alcanzarlo con el látigo, lo que significa que no será capaz de tener suficiente control sobre él. Si su redil redondo es más pequeño, interferirá con el equilibrio de su equino y la capacidad de desarrollar los grupos musculares adecuados. Debe hacerse con paredes relativamente sólidas y ser lo suficientemente altas para que su animal no pueda saltar.Su redil redondo se puede hacer de una variedad de diferentes de materiales, tales como tableros de 2 pulgadas por 12 pulgadas y postes o paneles comunes. Nunca use cercas eléctricas, palets, neumáticos u otros materiales no sólidos. La superficie del suelo debe ser una base de tres a cuatro pulgadas de espesor de tierra o arena blanda.

Mientras trabajan en el redil redondo, sea consciente de cómo su propio lenguaje corporal y órdenes verbales suscitan ciertos comportamientos en su animal. Si algo no funciona bien, mírese a sí mismo y pregúntese qué podría estar haciendo para causar el comportamiento adverso que está viendo. Los caballos son muy honestos acerca de sus respuestas, y si no están haciendo lo que usted espera, tiene que ser de la manera que usted está pidiendo. Además, no apure a su equino. Al pedir que camine, asegúrese de que el paso es parejo en cadencia, equilibrado y regular, no apresurado. Sólo después de que su animal es correcto en su ejecución en un andar, debe pasar al siguiente andar. Cuando se introduce por primera vez en un redil redondo, no es infrecuente que un equino comience a trabajar en el trote y, a medida que se sienta más cómodo con la nueva zona, en la caminata.

Si usted acaba de dejar que su equino ande en un marco sin restricciones, él puede construir músculo incorrectamente, lo que probablemente causará problemas más adelante. Para asegurarse de que está construyendo músculo uniformemente a lo largo de su cuerpo, en la postura correcta y en ambos lados, use el freno de autocorrección “Elbow Pull” (martingala) que ideé, como se describe en el DVD #2 de Training Mules & Donkeys. 

Como se explicó en el DVD #1 de Entrenamiento de Mulas y Burros, mientras usted estaba haciendo ejercicios pasivos con la rienda de conducción en el redil pequeño, también estaba construyendo grupos musculares del tronco má cercanos al hueso. Ahora que usted está en el redil redondo, comenzará a construir la masa muscular de su equino en áreas estratégicas que lo fortalecerán y harán que llevar a un jinete o tirar de un carro sea mucho más fácil para él. También minimizará la posibilidad de dolor o lesión, así como comportamientos resistentes. Mantenga las sesiones cortas, 30-40 minutos, y sólo cada dos días a lo sumo. Cuando se ejercitan los músculos, deben ser estresados hasta un punto justo antes de la fatiga, y luego descansar por un día antes de repetir. Esta es la manera correcta y segura de construir músculo. Cualquier otro enfoque causará fatiga y realmente comenzará a deteriorar el tejido muscular. Recuerde usar técnicas de relajación y ejercicios de calentamiento y enfriamiento con su equino antes y después de cada entrenamiento.

En el ruedo 

El ruedo es el lugar para empezar a centrarse realmente en el movimiento hacia adelante y ejercicios laterales para fortalecer aún más a su equino, y es el lugar para comenzar a afinar su equilibrio mientras que él está transportando a un jinete. El ruedo es también un buen lugar para que usted ajuste sus habilidades de montar a caballo, para que usted aprenda a ayudar a su equino mantener un buen equilibrio y cadencia, en líneas rectas y mientras se curva a través de las esquinas. A fin de que su equino pase correctamente por las esquinas, se le estará pidiendo que doble los músculos a través de su caja torácica para que pueda permanecer erguido y equilibrado. Los equinos no son motocicletas y no deben inclinarse alrededor de las esquinas. El poder siempre debe venir de los cuartos traseros para mantener el extremo frontal ligero, flexible y sensible a las señales. Si su parte delantera está pesada y lenta, su equino no estará caminando adecuadamente por debajo con sus patas traseras y por lo tanto, pierde impulso y potencia hacia adelante y no condicionará adecuadamente sus músculos.

Áreas abiertas 

Las áreas abiertas son buenas para estirar y relajarse en los tres andares. Pueden ser utilizados para manejar obstáculos y para ejecutar largos patrones de flujo. También puede practicar ejercicios de estiramiento, como se describe en el DVD #5 de Entrenamiento de Mulas y Burros. A continuación, proceda a trabajar en mayor recaudo en los lados cortos del ruedo, y vuelva a ejercicios de estiramiento de nuevo antes de abandonar la lección. Las áreas abiertas permiten una amplia variedad de ejercicios de entrenamiento, dándole el espacio para utilizar numerosos patrones y obstáculos. Trate de usar conos para marcar sus patrones, esto lo beneficia tanto a usted como a su animal ayudándoles a mantenerse enfocados. Una arena sin conos es como una casa sin muebles.

En cuanto a la carretera abierta y en el tráfico, estas áreas son sólo para los animales experimentados, así que por favor, ni siquiera considere el uso de estas áreas para educar a su equino-¡los resultados podrían ser desastrosos! Con el tráfico pesado de estos días, es realmente más seguro evitar las carreteras muy transitadas por completo. Para una experiencia agradable, limítese a las áreas donde usted y su equino estarán seguros y cómodos.

Para obtener más información sobre Meredith Hodges y su completo programa de entrenamiento de equinos, visite LuckyThreeRanch.com o llame al 1-800-816-7566. Eche un vistazo a la página web de sus hijos en JasperTheMule.com. También, encuentre a Meredith en Facebook, YouTube y Twitter.

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