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  • MULE CROSSING: Elegir el burro adecuado

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    Por Meredith Hodges

    Al elegir un burro para cruzar con sus yeguas y burras, hay muchos factores importantes a considerar. La conformación es la más obvia, pero el tamaño, el tipo, la disposición y la genética son igualmente significativos. Como resultado directo de la evolución del burro, nuestras opciones en burros son considerablemente limitadas en estos días. En los días en que los burros eran ampliamente utilizados como bestias de carga, la solidez de la conformación era una consideración importante en su capacidad de hacer el trabajo físico. Hoy en día, el burro no es tan ampliamente utilizado de esta manera, convirtiéndose más en un animal de placer del propietario. En algunos casos, es simplemente otra mascota. Como resultado, no se ha tenido mucho cuidado en preservar su integridad conformacional, limitando así la disponibilidad de un verdadero reproductor.

    Aunque la conformación del burro ideal sólo puede ser aproximada, siempre debe tratar de elegir un burro que está lo más cerca posible del ideal para sus programas de cruza. (La perpetuación de rasgos de conformación indeseables sólo agravará los futuros problemas de apareamiento). La primera consideración conformacional es el balance general y la proporción del burro. Su torso debe estar bien conectado a los cuartos delanteros y traseros, con mucho ancho y profundidad desde la circunferencia del corazón hasta el flanco, lo que permite la máxima eficiencia del corazón y los pulmones. La línea superior desde la cruz hasta la cola debe ser relativamente recta, con sólo una pendiente suave desde la cruz hasta el anca, y un lomo ni excesivamente largo ni corto. Un lomo largo es aceptable, siempre que no haya mucha distancia entre la última costilla y el punto de la cadera, ya que esto causa debilidad a lo largo del lomo. El burro de lomo inusualmente corto no tiene una flexibilidad vertical adecuada en su movimiento. Se desaconseja una espalda rígidamente recta, al igual que una espalda que se hunde demasiado drásticamente en el medio (excepto en el caso de un animal envejecido).

    Proporcionalmente, el burro no debe ser demasiado estrecho en el pecho, a través de la caja torácica y en los cuartos traseros, ni debe ser demasiado ancho en estas áreas. Estas imperfecciones en la proporción pueden interferir con su acción, haciéndole ser “chueco hacia fuera” o “chueco hacia dentro”. El burro chueco hacia dentro frotará sus rodillas y espolones entre sí al pisar hondo, lo que lo hace ser lento en su movimiento, o incluso puede cruzar las patas una sobre la otra, aumentando la posibilidad de una caída.

    Es preferible una aproximación más cercana a un ángulo de 45 grados en las caderas y los hombros, con un equilibrio adecuado de músculo y tendón en los cuatro cuartos. Uno de los fallos más comunes en los burros de hoy son los hombros y caderas rectos y delgados.La cruz y la grupa deben incluso atravesar la línea superior, y es preferible el burro con la cruz levemente más elevada que la grupa con respecto al opuesto, ya que esto podría fijar el peso corporal del animal demasiado lejos al voltear sobre las patas anteriores, haciendo que sea más difícil girar y parar. También podría aumentar las posibilidades de caer. La grupa debe ser lisa y redonda sobre las ancas, con una cola no demasiado alta ni demasiado baja.

    Los pies y las patas del burro son la base de su conformación. Deben ser rectos y alineados, con hueso plano y ángulos adecuados en los hombros, caderas, rodillas, y articulaciones de corvejón y espolón. El pie debe ser recortado y formado para complementar los ángulos en sus articulaciones para mantener la buena conformación que debe estar presente en los cuatro cuartos del animal. Por ejemplo, en un burro con buenos hombros, la pendiente de las cuartillas debe ser paralela a la pendiente de los hombros. Al bajar una plomada en las patas delanteras, que no debe estar ni demasiado lejos hacia adelante ni demasiado lejos debajo de él, la plomada debe caer desde el punto de la cruz hasta el suelo, directamente en la parte posterior de las patas delanteras. Al bajar una plomada en las patas traseras, debe caer desde la base de la cola hasta el punto del corvejón, y directamente abajo de la parte posterior del hueso de la caña al suelo.

    En lo que a cascos de burro se refiere, la expresión, “Sin pie no hay burro” es literalmente cierta. Fallas como la rodilla de pichón, rodilla de buey, rodilla hacia dentro, hueso redondeado, cuartillas cortas y rectas, pie de mapache, caña demasiado larga, corvejón curvo, pie hacia fuera, patizambo, estevado, pie hacia dentro, pies quebrados hacia adelante o hacia atrás, o demasiado recto por la rodilla y el corvejón, son todas fallas serias y se deben evitar en la cruza. Tener leves corvejones de vaca atrás puede ser pasado por alto, ya que por lo general aumenta la maniobrabilidad. El casco en sí no debe reflejar un aspecto acanalado – debe ser suave e inclinado para verse pulcro y aceitoso. Incluso en el burro, los cascos no deben ser contraídos, sino bien arqueados (aunque menos saltados que una mula o un caballo), y apoyados con una ranilla bien extendida y sana. Los burros tienen una pared de casco de múltiples capas que se desprenderá en caso de un trauma leve o incluso grave a la coronilla o pared de casco, por eso tantos burros muestran “descamación” o “costra” de la pared de casco.Un burro con este daño en la pezuña debe ser inspeccionado cuidadosamente para determinar la gravedad del problema y la extensión de la debilidad posible en el casco mismo. Si se trata de un problema cosmético, a menudo se puede manejar con éxito mediante la adición de una onza al día de aceite de maíz Mazola a la dieta. Si se trata de un problema genético, un burro con problemas de casco debe evitarse en la cruza y probablemente debería ser castrado.

    La cabeza y el cuello del burro ideal debe ser atractivo e insertado correctamente, dando un aspecto global equilibrado para el animal. Debe tener buena longitud para las orejas, ni demasiado hacia delante ni demasiado atrás, por lo que la nuca es claramente evidente. Sus ojos deben estar fijados de modo tal que dan un campo máximo de visión hacia adelante, hacia atrás y periféricamente. Los ojos no deben estar demasiado altos ni demasiado bajos, lo que compensaría el equilibrio general de la cabeza. Debe tener el ancho adecuado y suficiente hueso en la cabeza, para permitir mucho espacio para el cerebro y los órganos internos de la cavidad craneana. La longitud de su cabeza debe complementar el equilibrio de su cuerpo y afinarse a un hocico más pequeño y delicado. Su mandíbula debe ser recta y alineada, no mostrando ni una boca de loro (mordida baja), ni protrusiva (sobremordida, o dientes salientes). Esto es fundamental para la alimentación y la nutrición. No se descartará el burro de cara cóncava, de cara recta o de nariz romana, siempre y cuando se cumplan los demás criterios. El cuello debe estar insertado de modo que fluya fácilmente en la cruz y tenga la longitud adecuada para la capacidad de doblar y mantener el equilibrio. No debe tener ni un cuello en U ni un cuello excesivamente crestado. No debe ser demasiado ancho, o demasiado estrecho, y debe atar en el ahogadero en una forma justa y flexible.

    La conformación básica para el burro de cría debe ser la misma independientemente del tamaño, aunque hay consideraciones específicas con respecto al tipo y uso. El burro generalmente contribuye más al espesor del hueso en su descendencia, pero no necesariamente a su altura. Por lo tanto, cuando se cruza para mulas de montar y burros, se prefieren los burros Standard o Large Standard más refinados. Por otro lado, cuando se cruza para mula o burro de tiro, usted desea preservar más el espesor del hueso y usar un burro morrudo, como un estándar grande o Mammoth. Utilice las mismas pautas al cruzar miniaturas; morrudo engendra morrudo y refinado engendra refinado. Cuando cruza para mulas de silla de montar, es posible que desee mantener el refinamiento, por lo que se utiliza un burro Standard o Large Standard para cruzar a una yegua de silla de montar. Sin embargo, si usted desea tener una mula de carga que no sea demasiado alta, usted puede ser desear cruzar un burro enorme con una yegua de silla de montar.

    El acervo genético es una consideración muy importante al cruzar. Un burro particular puede ser un espécimen hermoso, pero, sin importar cómo es de encantador y equilibrado, puede poseer genes que producen la descendencia con muchos defectos de conformación. Dado que los burros han sido tan consanguíneos, esto puede suceder con más frecuencia de lo que se podría imaginar. Al elegir un burro para cruzar a sus yeguas y burras, es inteligente, si es posible, echar un vistazo a algunos de sus hijos de diferentes yeguas y burras, es sabio, si es posible, evaluar mejor sus rasgos más fuertes y determinar qué rasgos parecen ser preponderantes. Si esto no es posible, su alternativa es cruzarlo sólo con la mejor yegua o burra que posee, con el fin de aumentar las probabilidades de rasgos positivos futuros en la descendencia. A veces se puede tratar de complementar a la yegua con el burro, como una yegua de espalda larga con un burro de espalda corta para conseguir una mula de espalda media, pero esto no siempre funciona. Un dueño de burro de buena reputación debe tener registros para mostrar cómo y qué ha producido su burro y poder dar fe de la consistencia de la producción de su burro. Por supuesto, en el pasado esto era prácticamente imposible, pero hoy tenemos el registro de American Donkey & Mule Society (y otros registros de Orejudos) y muchos criadores conscientes que se dan cuenta de la importancia de registrar su información genética, dándonos así una mejor comprensión de la producción de los orejas largas. Por lo tanto, no tenga miedo de preguntar al criador cualquier pregunta que pueda tener.

    La disposición es de las cosas más importantes al elegir un burro. Sin embargo, hay una diferencia entre los instintos naturales del burro, su personalidad y sus actitudes personales adquiridas, por lo que debe aprender a distinguir entre un instinto natural, un rasgo distintivo de la personalidad y el comportamiento que fue el resultado de un manejo inadecuado. He encontrado que la mayoría de los burros son bastante cooperativos y cariñosos cuando son tratados pacientemente y justamente, pero algunos pueden también ser más obstinados sobre las cosas que otros. Recuerde, además de los rasgos heredados del burro, es la yegua, o la burra, de la cual la descendencia aprende la mayor parte de sus comportamientos mientras que él está creciendo. Así que aprenda a hacer elecciones educadas con respecto a su ganado de cruza, y para mantener la integridad de la raza, use sólo burros con la mejor conformación para la cruza.

    Para obtener más información sobre Meredith Hodges y su completo programa de entrenamiento de equinos, visite LuckyThreeRanch.com o llame al 1-800-816-7566. Eche un vistazo a la página web de sus hijos en JasperTheMule.com. También, encuentre a Meredith en Facebook, YouTube y Twitter.

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    Leyendas de las fotos:

    1) África del norte 1943 (Biblioteca del Congreso)

    2) Sire-Supreme Little Jack Horner y Meredith Hodges

    3) Lucky Three Excalibur

    4) Lucky Three Blue Baron

    5) Standard Jack, Colorado D.J.

    6) Foundation Sire Windy Valley Adam

    7) Don Mode conduciendo Foundation Sire Black Bart

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